科学家复原史前“锤子头海怪” 头骨结构怪异

2016-05-12 21:30 来源:网络整理 作者:采集侠

科学家复原史前“锤子头海怪” 头骨结构怪异

中科院古脊椎动物与古人类研究所科学家日前在科学期刊Science Advances在线发表论文,准确复原了两年前在我国发现的奇特海洋爬行动物化石“锤子头海怪”的形象,这种形象在已知的爬行动物中还是首次出现。

2014年初,古生物学家在我国西南腹地发现了一种奇特的海洋爬行动物化石,这种动物生活于2亿4000万年以前的三叠纪中期,其特殊之处在于异常怪异的头骨结构。研究显示,该物种的上颌垂直生长,因此看起来吻部呈钩状,且纵向分叉,口腔中遍布细密的栅栏状牙齿,是海洋爬行动物中罕见的滤食性类群,被命名为“奇异滤齿龙”。新物种一经发表,便引起国际古生物学界的极大关注,而在互联网上则涌现出大量千奇百怪的复原,但它们的共同特点是:一张“拉链脸”。

基于去年的新发现,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所科研人员塑造了这种罕见化石的全新形象。经过长时间的化石修理,两个几乎没有任何变形和扰动的头骨从围岩中暴露出来。“新化石并不完整,但幸运的是头骨部分保存近乎完美,而且是背面和腹面各一块。”研究团队的项目负责人李淳介绍。

和当年的预期基本一致,新标本显示动物的吻部并非竖直生长,而是夸张地横宽。口腔中的牙齿一共有3种类型,分别用于啃食和过滤藻类,是植食性海洋爬行动物的最早记录。“这种结构令人震惊,头骨吻端的夸张变化见于某些史前两栖类以及现代的双髻鲨。现在我们首次在爬行动物中观察到这种罕见现象,大家私下里叫它‘锤子头’。”

奇异滤齿龙新化石的发现不仅让大家看到了一种相貌怪异、行为奇特的史前“海怪”,更重要的是它表明中生代早期海洋爬行动物的适应辐射似乎远远超乎此前的认识。“人们通常认为海洋爬行动物起源于三叠纪早期,可是越来越多的新发现让我产生一种感觉,也许应该到二叠纪的石头中去碰碰运气了。”李淳说。


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